FIBA World Cup 2019 European Qualifiers, Italia seconda in classifica

Italia-Lituania il 29 novembre e Polonia-Italia il 2 dicembre; Sacchetti: “Vittorie non semplici. Ora vogliamo la qualificazione”

Con un volo mattutino su Roma, la Nazionale ha lasciato l’Ungheria. Il raduno, iniziato il 25 agosto a Pinzolo, si è chiuso con due vittorie importanti sulla via che porta al Mondiale del prossimo anno.

Gli Azzurri, ancora saldamente al secondo posto del Gruppo J, non sono ancora aritmeticamente qualificati per la rassegna iridata del 2019 ma potranno staccare il pass per la Cina già nella prossima finestra, prevista a cavallo tra la fine di novembre e i primi giorni di dicembre.

In testa al raggruppamento J, la Lituania è già certa della partecipazione al Mondiale grazie alla tripla di Kalnietis che ha permesso ai baltici di battere, dopo due overtime, i Paesi Bassi a Vilnius. Proprio la Lituania sarà la prossima avversaria degli Azzurri il 29 novembre in casa. Il 2 dicembre la squadra del CT Sacchetti volerà in Polonia, formazione che ha centrato una pesante vittoria in casa contro la Croazia grazie anche ai 21 punti di Adam Waczynski. Polacchi dunque in piena corsa per il Mondiale e al terzo posto davanti all’Ungheria (stesso bilancio, 4/4, ma con la differenza canestri a sfavore). Ultima del raggruppamento J la Croazia, che dopo aver perso di un punto in casa contro la Lituania, non è riuscita a battere la Polonia a Danzica.

Soddisfatto il CT Meo Sacchetti: “Ci servivano due vittorie per cancellare il brutto ricordo di Groningen e così è stato. Sono state due gare tutt’altro che semplici anche in relazione a tutti gli altri risultati di questa finestra. A Bologna la Polonia ci ha fatto faticare prima di arrendersi nell’ultimo quarto mentre ieri sera a Debrecen in pratica abbiamo dovuto vincere la partita due volte. Siamo molto vicini alla qualificazione ma non abbiamo ancora in tasca i biglietti per la Cina. Ci proveremo nella prossima finestra, quando avremo due match ancora più complessi: la Lituania è squadra di livello superiore mentre la Polonia, che è in una buona posizione di classifica, proverà a sfruttare il fattore casa. Dovremo badare a noi stessi e guadagnarci la matematica sul campo”.

Le curiosità
Contro l’Ungheria è stata la gara numero 166 per Gigi Datome. Il Capitano ha così raggiunto al 17esimo posto all time nella classifica delle presenze Carlo Recalcati, il CT che lo fece esordire in Nazionale A nel 2007.

Career high in Nazionale per Paul Biligha, che con gli 11 punti messi a segno contro l’Ungheria ha ritoccato il precedente: 8.

La partita di Debrecen è stata la numero 900 giocata dalla Nazionale in trasferta dal 1926.